Schnitzelbeat Vol 2 - Liner Notes

The Rolling Stones’ first visit to Austria on 17th September, 1965, brought a massive force of police to Viennese City Hall. The spectacle was accompanied by stunningly malicious coverage in the local press. Well advance of the actual event, the papers went out of their way to decry the concert as a tone-deaf orgy of noise, and to portray its young audience as scruffy moral and intellectual degenerates. In the contemporary imagination, ‘Beat‘ as a youth movement was synonymous with political subversion and anti-social nonconformism, and evoked similar horror fantasies as its precursor ‘Rock-N-Roll’ had a mere ten years earlier. “People were shocked and appalled,” remembers Walla Mauritz, lead singer of Viennese Psychedelic Rock band Novak’s Kapelle, in an interview with Trash Rock Archives. “In public, it meant running the gauntlet. Everybody who grew their hair out over their ears was already thought of as avant-garde... Or even worse: When you were riding the tramway in Vienna, people would immediately turn around for you and talk about gassingyou.

Against all odds, however, the Beat movement was slowly winning ground even in sleepy Austria. The Stones‘ gig had demonstrated that good money could be made from the kids, and that the youngsters knew how to behave after all. The following years saw many more genre greats perform in Vienna, among them The Kinks (1966), The Beach Boys (1966), The Troggs (1966), Manfred Mann (1968), and The Jimi Hendrix Experience (1969). The Rolling Stones, too, returned to the city in 1967. At the same time, Austrian teens all over the country would assemble their own dance combos, and hastily learn the few chords necessary for rendering testosterone-charged cover versions of “Satisfaction”, “You really got me” or “Wild thing“ in front of a pack of cheering peers. Being as close as possible to the original still was the hallmark of quality, and teenager dance bands were often rated in terms of “They are the Yardbirds of Leonding” or “Have you already heard of the Styrian Herman’s Hermits?” At times, they would even introduce themselves with “Hello, we are the Vienna Beatles” (see “Schnitzelbeat Volume 1”).

In the late 1960s, a number of initiatives set out to remedy what most impeded the Austrian market: the absence of a network for young musicians, the lack of infrastructure for independent, amateur artists, and the non-existence of suitable means of dissemination for the new sound. In October 1967, the radio station Ö3 was launched, which explicitly targeted young listeners, and invited a new form of engagement with local music. In December 1968, the now-forgotten Beat magazine MP (which was handled as the “Austrian Bravo” back in the day) was published for the first time. The period also saw an unexpected boom in “Battle of the Bands”-style talent contents, which should leave a big mark on youth culture everywhere: Taking place in rustic diners and pubs, party clubhouses, and parish community centers, and sponsored by local newspapers and breweries, events such as “Musik der Kontraste” (“Music of Contrasts”), “Weinland-Grand-Prix” (“Wine County Grand Prix”), “Pop im Rampenlicht” (“Pop in the Limelight”) or “Pop-Pokal” (“Pop Cup”) transported the trend to the most remote regions of the country. The number of participating bands was growing constantly. Contemporary reports stress that amateur dance combos seemed to germinate overnight in every high school and every block of council flats. The press, who was of course suspicious of the craze, tended to highlight the musician‘s amateurism, and mocked the short lives individual band projects often suffered: “Most of the approximately 1800 Austrian amateur bands, who dream of rocketing to success, change their players constantly. This is often due to private disputes or musical misunderstandings.” —Jugend Voran, 1966.

The average Austrian Beat band was founded in the Mid-60s by two to three juvenile Beatles or Stones fans on their way to school. Before morning recess, a promising (preferably slightly scandalous) name and a first preliminary line-up had usually been settled upon. In most cases, the group would consist of rhythm guitar, bass guitar, drums, and a lead singer that would double as second guitarist. Organ and harmonica were considered possible, but by no means necessary options. Less called for instruments that teenagers in the Alpine regions were often able to play - like the piano, the accordion or the zither – were usually shunned, but could provide a welcome basis for "relearning" on hipper gear. When recruiting members, musicality or stage experience were not the most important qualifications. Key criteria rather included popularity with the opposite sex, rebelliousness of appearance (which, as we have seen, could boil down to a good Beat haircut), and access to crucial infrastructure (like a rehearsal room, rich parents, or a car) the new member promised to put at the band's disposal. If the youth in question was in actual, demonstrable possession of an instrument or other piece of equipment the band needed, they were usually in. Once assembled, the average Austrian Beat band went through a number of line-up changes and re-namings, participated in two or three band contests they did not win, played between ten and twenty other gigs, and disbanded at the end of high school or the beginning of military service. Firmly rooted in their amateur context, they did not release any records. 

Considering this typical itinerary, it seems only natural to assume that there are hardly any recordings to document the work (or even the existence) of Austrian amateur Beat bands at all—but this is wrong. Individual stories of how particular records actually came into being, however, could not be more diverse. In some instances, winning a band contest meant being offered a deal with a small local label; in other cases, the young musicians acted on their own initiative, took a deep dip into their savings, and traveled to Switzerland or Germany, where pressing plants or recording studios seemed more approachable. Some young combos struck lucky, and slipped—in the right place at the right time—into the roster of a major, and consequently scored spots in TV, radio programs, or even the German Bravo

Within the national cultural discourse, however, this did not make a difference. Without any doubt, the few songs that made it to an actual release were played incessantly among the given bands’ fan base and circle of friends, but for a wider public, they remained a marginal phenomenon. Perhaps even intentionally so. All records assembled for this compilation were released in very small runs, and usually did not press for raving reviews in the Austrian feuilletons. 

After years of researching, unearthing and exploring, Trash Rock Archives of Vienna have finally managed to secure a comprehensive collection of popular music produced in Austria in the relevant years. This compilation is the first of its kind, and offers an exhaustive insight in the convoluted history of Austrian teenage dance bands and the First Wave of Beat. Welcome to Schnitzelbeat Volume Two — You Are The Only One (Raw Teenage Beat And Garage Rock Anthems From Austria 1964–1970)!

Das erste Österreich-Gastspiel der Rolling Stones fand unter enormen Polizeiaufgebot am 17. September 1965 in der Wiener Stadthalle statt. Zusätzlich begleitet wurde das Spektakel von einer gehässigen Pressekampagne, die das Konzert bereits im Vorfeld als unmusikalische Lärmorgie verteufelte und seine jungen Besucher als verwahrloste, intellektuell minderbemittelte Strolche portraitierte. In der weitläufigen Wahrnehmung stand die Jugendbewegung Beat noch synonym für politische Subversion und gesellschaftliche Nonkonformität und löste in den Köpfen der Erwachsenengeneration ähnliche Horror-Phantasien aus, wie sie etwa zehn Jahre zuvor schon der Rock-N-Roll evoziert hatte. „Für die Leute war das damals ein Schock“, vergegenwärtigt sich Walla Mauritz, Leadsänger der Wiener Psychedelic Rock-Formation Novak’s Kapelle in einem Gespräch mit den Trash Rock Archives. „Das waren Spießrutenläufe durch die Gesellschaft. Alles, was längere Haare über die Ohren hatte, galt entweder schon als Avantgarde... Oder schlimmer: Wenn du in Wien in die Straßenbahn eingestiegen bist, hat man sich gleich nach dir umgedreht und vom Vergasen‘ gesprochen.“

Allen Ressentiments zum Trotz, nahm das Beat-Movement allmählich auch in Österreich Gestalt an. Spätestens seit dem Stones-Auftritt galt es als erwiesen, dass hier eigentlich ein ganz gutes Geschäft zu machen war und sich die jungen Leute ohnehin zu benehmen wussten. Einige weitere wesentliche Vorreiter und Mitbegründer des Genres waren in den kommenden Jahren in der Bundeshauptstadt zu Gast: The Kinks (1966), The Beach Boys (1966), The Troggs (1966), Manfred Mann (1968), The Jimi Hendrix Experience (1969) und ein zweites Mal The Rolling Stones (1967). Gleichzeitig formierten auch österreichische Teenager flächendeckend eigene Beat-Combos und lernten über Nacht die nötigen Akkorde, um testosterongeladene Coverversionen von „Satisfaction“, „You really got me“ oder „Wild thing“ vor einer Meute Gleichaltriger zum Besten zu geben. Möglichst nah am Original zu sein, galt Tanzbands jener Tage (noch) als unumstößliches Qualitätsmerkmal, im Sinne von „Das sind die Yardbirds von Leonding“ oder „Kennst du schon die steirischen Herman’s Hermits?“ oder gar „Hallo, wir sind die Vienna Beatles“ (siehe „Schnitzelbeat Volume 1“).

Die größten Mängel des heimischen Marktes, also die fehlende Vernetzung von Teenagern untereinander, unzureichende Infrastruktur oder die Absenz notwendiger Kommunikationskanäle, ließen sich Ende der 1960er Jahre mit einigen wichtigen Initiativen allmählich bewältigen: Im Oktober 1967 ging das Jugendradio Ö3 erstmals auf Sendung und regte eine alternative Auseinandersetzung mit heimischer Popmusik an. Im Dezember 1968 nahm das (mittlerweile in Vergessenheit geratene) „österreichische Bravo“, ein Beat-Fanzine mit dem Namen MP seinen Betrieb auf. Zudem setzte ein unvermuteter Boom von regionalen und überregionalen Amateurband-Wettbewerben ein, der ab 1966/67 eine deutliche Spur durchs ganze Land zog: Abgehalten in Wirtshäusern, Parteilokalen oder Pfarrheimen und gesponsert von lokalen Bierbrauereien oder Tageszeitungen, trugen die Veranstaltungen festliche Namen wie „Musik der Kontraste“, „Weinland-Grand-Prix“, „Pop im Rampenlicht“ oder „Pop-Pokal“. Die große Summe teilnehmender Bands gab den Organisatoren jedenfalls recht. In der subjektiven Wahrnehmung etlicher Zeitzeugen, wie auch damaliger Pressestimmen, verfügte plötzlich jeder Gemeindebau und jeder Schulhof über eine eigene Beat-Formation. Die publizistische Öffentlichkeit, der dieser Trend freilich suspekt anmuten musste, setzte die Betonung gerne auf den Amateurstatus und die mangelnde Professionalität der Musiker, wie auch auf die Kurzlebigkeit der jeweiligen Projekte: „Die meisten der etwa 1800 österreichischen Amateurbands, die sich einen kometenhaften Aufstieg ersehnen, wechseln ihre Spieler ständig. Private Meinungsverschiedenheiten sind meist der Grund dafür oder musikalische Missverständnisse.“ (Jugend Voran, 1966).

Erfreulicherweise lässt sich die Annahme laufend widerlegen, es gäbe angesichts der überwältigenden Vielzahl vergessener (und mangelhaft dokumentierter) Amateur-Combos keine repräsentativen Tonträger-Erzeugnisse des österreichischen Beatband-Movements. Bei etlichen lokalen Bandwettbewerben erwartete die Erstplatzierten etwa ein Plattenvertrag bei einem kleinen regionalen Label. In anderen dokumentierten Fällen ergriffen die jungen Musiker auch selbst die Initiative, kratzten ihr Erspartes zusammen und fuhren über die Landesgrenzen in die Schweiz oder nach Deutschland, wo die Kommunikation mit Studios und Presswerken weniger schwerfällig war als in Österreich. Manch junge Formation hatte hingegen auch gewaltiges Glück und rutschte – zur richtigen Zeit am richtigen Ort – tatsächlich in den Roster eines Major-Labels und schaffte auf diesem Weg den Sprung ins Fernsehen oder Radio, ja sogar ins deutsche Bravo.

Die hier ausgewählten Songs wurden in den jeweiligen Fan- und Freundeskreisen seinerzeit zweifelsfrei rauf- und runtergespielt, blieben in einem größeren, populären Diskurs allerdings stets unsichtbar. Einige wegweisende Veröffentlichungen, wie etwa die Singles der Slaves, Boys, Gamblers oder Desperates erschienen in kleinen Stückzahlen (auf obskuren ausländischen Labels) und waren ohnehin nicht um hymnische Rezensionen im österreichischen Feuilleton bemüht.

Der Wiener Kulturinitiative Trash Rock Archives ist es in langen Jahren der Recherche und Erfassung relevanter Tonträger-Materialien gelungen, einen nahezu vollständigen Bestand österreichischer Musikproduktion aus dem fraglichen Zeitraum zu sichern. Dies ist die erste Zusammenstellung ihrer Art. Wir waren daher bemüht, einem interessierten Publikum einen differenzierten Einblick in die Geschichte der Teenager-Tanzbands und der ersten Hochphase österreichischer Beatmusik zu verschaffen. Wir wünschen viel Vergnügen mit Schnitzelbeat Volume Two — You Are The Only One (Raw Teenage Beat And Garage Rock Anthems From Austria 1964–1970).